Miedos infantiles y Ansiedad infantil

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La mayoría de los miedos infantiles son transitorios, leves y específicos de una edad. Los miedos infantiles son normales en el cuadro del desarrollo infantil, y proporciona maneras de adaptación. Algunos ejemplos son el miedo a la oscuridad, a los monstruos, hacerse daño, caerse, hacer amigos, etc. No obstante, cuando algunos de esos miedos infantiles persisten en el tiempo o cuando la gravedad de la ansiedad es muy elevada, se convierten en un problema de ansiedad infantil. Este problema de ansiedad infantil puede alargarse a la adolescencia, e incluso a la edad adulta.

Los miedos infantiles y la ansiedad infantil generan mucho sufrimiento en los niños, llegando a entorpecer su funcionamiento cotidiano en las área familiar, escolar o social.

Los psicólogos consideramos que la ansiedad es des-adaptativa cuando ésta es excesiva más allá de lo esperado por el nivel de desarrollo, ha perdurado por mucho tiempo, no parece mejorar y está causando problemas secundarios.

La ansiedad infantil puede estar enmascarada detrás de otros síntomas como: dolores de barriga, cabeza o estómago, manos húmedas y frías, palpitaciones, proximidad al desmayo, problemas del sueño, tensión a lo largo del día, dificultades escolares, entre otros.

Tipos de miedos infantiles y trastornos de ansiedad infantil

Algunos de los miedos infantiles más comunes son:

  • Miedo a los cambios
  • Miedo a personas desconocidas
  • Miedo a la oscuridad
  • Miedo al malestar físico
  • Miedo social en actividades con otros niños
  • Miedo a truenos y tormentas
  • Miedo a animales
  • Miedo a la separación de los padres
  • Miedos escolares
  • Miedo al abandono

Algunos de los Trastornos de ansiedad que afectan en un mayor porcentaje a la población infantil son:

  • Ansiedad infantil con fobia específica (a animales, objetos o situaciones específicas)
  • Ansiedad infantil con fobia escolar
  • Ansiedad infantil con fobia social
  • Trastorno de ansiedad por separación
  • Trastorno de ansiedad generalizada
  • Trastorno obsesivo compulsivo
  • Trastorno por estrés postraumático
  • Trastorno mixto de ansiedad y depresión

¿Cómo identificar que mi hijo sufre miedos infantiles y ansiedad infantil?

Síntomas:

  • miedos múltiples o específicos
  • agitación, llantos incontrolados
  • problemas en el control de esfínteres
  • comportamiento excesivamente inhibido o cohibido
  • excesiva ansiedad de separación de las figuras de apego (preocupaciones persistentes alrededor de separarse de sus cuidadores, ir al colegio, ir solo a dormir…)
  • tartamudez
  • estados de preocupación constante: acontecimientos futuros, catástrofes,
  • rendimiento escolar, evaluación que los demás hacen de él
  • episodios se ansiedad excesiva sin un precipitante claro
  • dificultad en la regulación del estado de ánimo
  • problemas para dormir y/o comer
  • problemas escolares: alteración en el rendimiento escolar, problemas de atención y concentración, rechazo escolar, miedo a los exámenes
    quejas somáticas: dolores físicos (cabeza y barriga sobre todo) y tensión muscular

Tratamiento de los miedos infantiles y ansiedad infantil

Cuando existe una sintomatología ansiosa, la terapia psicológica indicada es la Terapia cognitivo-conductual (TCC). Este tipo de terapia predomina actualmente como intervención de eficacia probada en trastornos de ansiedad en la infancia y la adolescencia, destacando como tratamiento de elección. A través de esta terapia se trabajan los miedos infantiles y la ansiedad infantil con dos tipos de intervención, la individual (con el niño/adolescente) y la familiar. En la terapia individual el psicólogo se entrena al niño en técnicas terapéuticas, adaptadas para niños, con las cuales se ayuda a desarrollar habilidades necesarias para identificar esos miedos y llevar a cabo técnicas de afrontamiento eficaces (graduales y escalonadas). Con ello obtenemos una mayor independencia del niño, lo cual afecta positivamente a su autoestima y su nivel de autoconfianza. En la terapia familiar, se ofrece herramientas concretas a los padres para saber cómo actuar ante diversas conductas en las que el niño/adolescente muestra sus miedos o ansiedades.

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